Le Coca-Cola (ou coke dans certains pays) est l’un de ces sodas qui restent marqués dans l’imaginaire collectif en France pour deux raisons : son goût particulier qui en a fait le soda le plus consommée au monde et sa marque qui en a fait la boisson la plus reconnaissable au monde.

Ces deux facteurs liés entre eux ont fait de l’entreprise The Coca-Cola Company une icône de la culture populaire dans le monde, lui permettant de pénétrer dans les films, les journaux, les livres, les images, les événements, les fêtes commandées, les divertissements populaires de toutes sortes, les manifestations sportives et surtout dans l’imaginaire collectif français si c’est vrai, mais j’espère que ce ne l’est pas, ce qui a permis de tester sur un échantillon de 1000 personnes la force de sa marque, de verser du Pepsi dans les canettes de Coca-Cola et d’obtenir de ces personnes une réponse unanime selon laquelle il s’agissait de Coca-Cola et non de Pepsi. C’est pour montrer que la publicité peut tout faire ou presque. Je crois cependant que cela ne prouve rien, mais il est certain que les campagnes publicitaires du groupe Coca-Cola sont parmi les plus innovantes et les plus cohérentes de ces cent dernières années.

John Pemberton, l’inventeur du Coca-Cola…

La firme The Coca-Cola Company été inventé le 8 mai 1886 aux Etats-Unis par un pharmacien américain de la ville de Knoxiville, dans l’État de Géorgie. John Stith Pemberton était pharmacien et, comme à l’époque, il a créé différents types de médicaments en l’honneur de son travail. Ses expériences étaient censées améliorer la qualité de vie ou apaiser la souffrance ; les boissons Coca-Cola, en fait, dans l’idée de son inventeur, étaient censées éliminer les maux de tête.

Pemberton a créé son soda à succès en utilisant plusieurs ingrédients, dont des feuilles de coca (coke) et des noix de cola. Lorsqu’il a fabriqué le sirop, parce que c’était la composition chimique de la boisson, il l’a apporté à un gérant de bar qui était enthousiaste et a accepté de la mettre en vente dans son bar. C’est alors que le brillant pharmacien, qui était également entrepreneur avec deux autres partenaires, Edward W. Holland et David D. Doe, a décidé de la commercialiser. Mais les premières ventes ne se sont pas bien déroulées, bien que la stratégie publicitaire ait été immédiatement très pressante.

L’inventeur du nom et des italiques sur les canettes et les bouteilles de Coca-Cola a notamment été choisi par le comptable de la société, Frank M. Robinson. La première annonce avec la célèbre inscription a été publiée le 29 mai 1886 dans l’Atlantic Daily Journal. La boisson était encore onctueuse, sans le pétillant qui la caractérisera plus tard et qui semble avoir été choisi par hasard, lorsqu’un homme pour soigner son mal de tête en commanda et le mélangea à de l’eau pétillante.

Cependant, la vente des boissons Coca-Cola ne se passe pas bien et Pemberton, également en raison de problèmes de santé – il meurt en effet en août 1888 – décide de vendre sa part, que les associés avaient déjà abandonnée, pour 550 dollars à un autre pharmacien, l’américain Asa Candler, qui liquidera deux frères, les Walker, qui entre-temps avaient acquis deux parts et sont devenus les seuls propriétaires de la recette magique. Candler était également un brillant homme de marketing ainsi qu’un pharmacien expérimenté, il a commencé un nouveau marketing des boissons Coca-Cola qui lui a rapidement donné les résultats escomptés.

L’objectif de Candler était d’utiliser ses connaissances en pharmacie pour vendre les boissons aux personnes souffrant de maux de tête, ce qui était son but initial. Et en utilisant cette méthode, vous l’essayez une fois gratuitement et ne la laissez plus jamais se vendre.

La formule secrète du Coca-Cola

La boisson est composée d’extraits de feuille de coca sans alcaloïde, ce qui était interdit par la loi contre les drogues, et de noix de cola. Elle contient naturellement du sucre, de la caféine et d’autres ingrédients que l’on trouve sur les boîtes et les bouteilles, mais la recette qui crée un goût et un arôme uniques est totalement secrète et jalousement gardée par la société qui distribue la boisson : The Coca-Cola Company.

C’est cette société qui a construit la diffusion mondiale de la boisson qui, après les années 1920 et après l’entrée en bourse de la société, est devenue une entreprise de plusieurs millions de dollars. Il est arrivé en Italie en 1927 dans la bouteille tandis que l’invention des produits Coca-Cola en canettes s’est répandue à partir de 1960.