On va maintenant vous parler des bienfaits et des propriétés du piment, une baie cultivable utilisée dans le monde entier. Le nom scientifique du piment : Capsicum vient de capsa, qui signifie boîte, et doit son nom à la forme particulière du fruit : une baie qui ressemble à une boîte avec les graines à l’intérieur. Depuis l’Antiquité, le piment est un assaisonnement très populaire et présent dans l’alimentation de populations très différentes et éloignées les unes des autres dans le temps et l’espace, un succès qui s’explique non seulement par ses propriétés organoleptiques mais aussi par les propriétés bénéfiques de cette baie sur la santé.

A. Propriétés du piment.

Le piment contient un composé alcaloïde, appelé capsaïcine, auquel on a attribué des propriétés antitumorales, antibactériennes et analgésiques ; outre les raisons gastronomiques, les bienfaits qu’il apporte à la santé sont une raison supplémentaire de le consommer. Une utilisation régulière, grâce à ses propriétés antioxydantes, semble inhiber le développement de manifestations cancéreuses, même dans l’estomac. Bien sûr, tout doit encore être confirmé par d’autres études et tests sur des humains, pour disposer de preuves scientifiques suffisantes pour affirmer avec certitude. Particulièrement intéressant est l’effet de régularisation de la circulation sanguine qui joue dans le corps humain et les bonnes propriétés du chili en cas d’inflammation. Administrée par voie orale, la capsaïcine stimule une plus grande sécrétion d’enzymes digestives favorisant précisément le processus de digestion. Il semble également que le piment, en plus de favoriser la circulation sanguine, ait des propriétés vaso-dilatatrices et rende les capillaires sanguins élastiques ; on a constaté que dans les régions où son utilisation est répandue, les maladies telles que les infarctus, l’artériosclérose et l’excès de cholestérol sont fortement réduites. Le piment, s’il est consommé frais, est une source très riche en vitamine C ; 50 grammes de piment frais couvrent entièrement les besoins quotidiens en cette vitamine.

– Piment et vitamine C.

Grâce à la présence abondante de vitamine C, la consommation régulière de piments est bénéfique pour la peau et protège l’organisme des agents infectieux, des radicaux libres et de maladies telles que le scorbut. Enfin, il semble que même les cheveux puissent bénéficier de l’utilisation du poivre rouge ; en effet, une meilleure circulation sanguine aurait des effets positifs sur la vie des bulbes pileux. Il est important de rappeler que, comme pour tous les aliments, pour bénéficier des bonnes propriétés du piment, il ne faut pas en abuser car on risque de transformer un aliment sain pour notre santé en un aliment nocif.

B. Valeurs nutritionnelles du piment :

1. Piment fort.

Appelée : Scoville Scale ou Scoville Grading, d’après son créateur, qui a mis au point le SOT : Scoville Organoleptic Test, auparavant. Ce test exigeait que l’extrait de piment soit dilué dans de l’eau et du sucre jusqu’à ce que la brûlure ne soit plus perceptible pour certains dégustateurs. Le degré de dilution, fixé à 16000000 pour la capsaïcine pure, donnait la valeur du piquant en unités Scoville.

C. Variétés de piment.

On peut subdiviser les piments en fonction de leur degré de piquant, du plus piquant au moins piquant.

1. Culture du piment.

La culture du piment rouge peut être pratiquée avec succès dans toute l’Italie et dans la plupart des pays du monde. En ce qui concerne le pays, dans le Sud, elle peut être semée à domicile en janvier et février, tandis que dans le Nord, il est préférable d’attendre le mois de mars. Il est important de rappeler que le piment est une plante qui préfère la chaleur, donc pour la culture dans d’autres pays, il faut veiller à garder les plantes à l’intérieur pendant les mois d’hiver.

2. Germination du poivron rouge.

La germination des piments est très facile ; pour faire germer une graine, il suffit de la mettre en terre ou dans un pot, sans exposition directe au soleil, et de l’arroser de temps en temps. La température optimale se situe autour de 20° et comme sol l’idéal serait une tourbe assez fine, bien qu’un terreau standard soit capable de remplir sa fonction. Après la germination, pendant les deux premiers mois, il est conseillé de conserver les plants de piment dans un environnement protégé, près d’une fenêtre ou d’une zone lumineuse. Avant de transplanter, attendez que les plantes aient atteint une hauteur d’au moins 10 cm, puis placez-les en terre à une distance d’environ 20 cm les unes des autres. Si possible, recherchez une zone exposée au soleil et arrosez abondamment tous les jours.