Tous les amateurs de caipirinha le savent : le citron vert. Mais le citron vert peut en fait faire plus que raffiner les cocktails. Le citron vert se marie également très bien avec la salade, dans la soupe ou dans le smoothie : dans la cuisine, le citron vert fait preuve d’une diversité souvent insoupçonnée.

La lime est-elle un citron ?

La plupart d’entre nous ne connaissent probablement que le citron vert vif commun ou persan (Citrus × latifolia). Et pourtant, il n’y a pas qu’un seul, mais plusieurs types de chaux. Il s’agit, par exemple, du citron vert de couleur jaune (Citrus aurantifolia) et du citron kaffir à la peau rugueuse (Citrus hystrix).

Comme les limes et les citrons présentent de nombreuses similitudes, on les a longtemps appelés simplement limes. Le mot lime ne signifie pas non plus autre chose que “petit citron”. Il s’agit de deux types d’agrumes distincts, mais qui appartiennent tous deux à une seule et même famille.

Des chercheurs espagnols ont révélé que le box orange chinois était la mère de tous les agrumes. C’est à partir de là que les citrons cédrat, les pamplemousses ainsi que les mandarines se sont développés en premier. Au fil du temps, les citrons, les limes et tous les autres agrumes ont été ajoutés.

Le citron vert : un exotique à la conquête de l’Europe

Comme ses nombreux parents, le citron vert est également originaire d’Asie, vraisemblablement de Malaisie, où il était vénéré comme un remède divin il y a des milliers d’années. Ce n’est qu’au 4e siècle avant J.-C. que les premiers agrumes ont atteint la région méditerranéenne via la Perse.

Mais contrairement aux citrons et aux oranges, les limes n’ont pas réussi à s’implanter en Europe, car les tilleuls sont beaucoup plus sensibles au froid. Lorsqu’ils ont finalement atteint l’Amérique centrale avec les Espagnols au 15e siècle, ils ont trouvé exactement le climat qui leur convenait.

Aujourd’hui, le citron vert est l’agrume le plus couramment cultivé dans les régions tropicales et subtropicales. Les principaux pays producteurs sont l’Inde, le Mexique, le Brésil, la Californie et l’Égypte. En Europe, cependant, le citron vert n’a pris de l’importance que depuis les années 1990 et était également disponible dans les supermarchés.

Cela explique, bien sûr, pourquoi le citron vert est un aliment de base au Mexique, par exemple, et est servi avec presque tous les repas, alors que la plupart des Européens ne savent même pas à quel point ce petit fruit acidulé est diversifié et sain.

Le citron vert : les valeurs nutritionnelles

Le citron vert est composé de 85 % d’eau et contient environ deux fois plus de jus de fruit qu’un citron. La valeur calorifique de 100 grammes de chaux est d’environ 30 calories. En outre, 100 grammes de citron vert contiennent environ :

contrairement aux oranges ou aux pamplemousses, par exemple, les limes sont difficilement pelables et ont un goût beaucoup trop acide pour être consommées. C’est pourquoi on déguste généralement le jus, qui contient alors naturellement moins de fibres.

Les vitamines et minéraux de la chaux

Le citron vert est un fruit très riche en substances vitales et peut contribuer à la santé de nombreuses manières. Les citrons verts contiennent de nombreux minéraux tels que le calcium, le potassium, le magnésium et le sodium.

En outre, ils contiennent de la vitamine E, ainsi que de nombreuses vitamines du groupe B, comme la vitamine B5, qui nous aide à mieux gérer le stress. Toutefois, pour ce qui est de l’apport journalier recommandé, c’est surtout la vitamine C qui pose problème.

100 grammes de jus de citron vert contiennent environ 43 milligrammes de vitamine C, ce qui correspond à 30 % de l’apport journalier officiellement recommandé. La vitamine C étant un antioxydant important qui intercepte les radicaux libres dans le sang, le cerveau et les cellules du corps et les rend inoffensifs, les citrons verts peuvent offrir une excellente protection contre les infections, en particulier pendant les mois d’hiver.

Outre les antioxydants déjà mentionnés, les limes contiennent également du bêta-carotène et toute une série de substances végétales secondaires antioxydantes, comme les bioflavonoïdes.

Les citrons verts sont riches en antioxydants

Les bioflavonoïdes se trouvent principalement dans le zeste du citron vert. Ils augmentent l’efficacité de la vitamine C. Le bioflavonoïde hespéridine est déjà utilisé avec succès en médecine pour les problèmes de jambes veineuses et les hémorroïdes.

Tant les bioflavonoïdes que les caroténoïdes ont un effet bénéfique sur les taux élevés de lipides sanguins, contribuent à réduire le cholestérol et protègent ainsi efficacement nos vaisseaux contre la calcification. Ils sont donc considérés comme des facteurs de protection importants contre les maladies cardiaques.

Comme il est pratiquement impossible d’ingérer suffisamment de bioflavonoïdes à partir des citrons verts, vous pouvez recourir à l’extrait de citron vert riche en flavonoïdes, qui est disponible sous forme de complément alimentaire.

Étant donné que l’écorce du citron vert contient également de l’huile essentielle de citron vert bénéfique pour la santé, vous devriez toujours utiliser l’écorce de citron vert non traité ou utiliser l’huile essentielle de citron vert pour aromatiser les aliments et les boissons.

Huile essentielle de citron vert : les propriétés curatives

L’huile essentielle de citron vert est obtenue soit par distillation à la vapeur des fruits broyés, soit par pression à froid des écorces. Pour produire un litre d’huile essentielle, il faut environ 150 kilogrammes de limes.

Elle est utilisée dans la production d’aliments et de cosmétiques ainsi qu’en médecine et se compose de 85 % de monoterpènes (principalement du limonène). Il s’agit de substances végétales secondaires ayant des propriétés analgésiques, réchauffantes et anti-inflammatoires.

Les monoterpènes ont un effet positif sur le système nerveux autonome, stimulent le système immunitaire et l’activent. Mais ils sont également bénéfiques pour l’esprit et l’âme, car ils remontent le moral, agissent contre l’anxiété et favorisent la concentration et la pensée logique.

Les sesquiterpènes ont des propriétés similaires. Ils contribuent à la santé de la peau et ont un effet régulateur sur la libération d’histamine en cas d’allergies.

Une autre substance végétale contenue dans l’huile essentielle de citron vert est le citrate. Il est à l’origine du parfum intense et frais du citron vert, mais il éloigne aussi de façon naturelle les virus, les bactéries, les champignons et – par exemple dans la lampe à parfum ou dans l’huile corporelle – les insectes.

Le citron vert – Un remède tropical

Alors que le citron fait partie intégrante de la médecine traditionnelle en Europe depuis des milliers d’années, le citron vert est pratiquement un nouveau territoire pour nous. Pourtant, on sait depuis longtemps que les citrons et les limes ont une composition similaire de principes actifs en raison de leur relation étroite et qu’ils présentent donc également de nombreuses similitudes en termes de propriétés curatives.

Cependant, dans les pays subtropicaux et tropicaux, où le citron vert a même un statut plus élevé que le citron, il est utilisé depuis longtemps comme remède. Les domaines d’application comprennent, par exemple :

Entre-temps, de nombreuses études scientifiques ont déjà confirmé que le citron vert peut effectivement prévenir et soulager de nombreuses maladies.

L’extrait de chaux est efficace contre les agents pathogènes de la tuberculose

Au Guatemala, une grande variété de plantes médicinales sont utilisées pour combattre les bactéries et les champignons. Des chercheurs de l’université Brigham Young, dans l’Utah, ont examiné un total de 141 plantes.

L’étude a révélé que l’huile essentielle de citron vert inhibait efficacement tous les microbes étudiés – Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Streptococcus mutans, Lactobacillus acidophilus et Candida albicans – et qu’elle pouvait donc également être utile en ce qui concerne les maladies associées.

La tuberculose est également transmise par des bactéries et, contrairement à ce que l’on pense souvent, elle est en tête des statistiques mondiales des maladies infectieuses mortelles. Des scientifiques mexicains de l’Universidad Autónoma de Nuevo León ont découvert que l’extrait d’écorce de citron vert contient certains principes actifs, comme le citral, qui sont efficaces contre le principal agent responsable de la tuberculose chez l’homme (Mycobacterium tuberculosis).

Le citron vert dans la recherche sur le cancer

Les chercheurs en cancérologie ont également déjà adopté la chaux et y voient un grand potentiel pour la prévention du cancer et les thérapies futures.

Des chercheurs indonésiens de l’Universitas Gadjah Mada, par exemple, ont découvert que divers flavonoïdes présents dans l’écorce de citron vert ont des effets anticarcinogènes, inhibiteurs de la prolifération tissulaire et œstrogéniques. L’extrait d’écorce de citron vert peut donc prévenir le cancer, arrêter la croissance des cellules tumorales et même les conduire à la mort.

Les phytoestrogènes contenus dans le zeste de citron vert ont un effet similaire à celui des œstrogènes de l’organisme et peuvent atténuer les symptômes de la ménopause, tout en réduisant naturellement le risque d’ostéoporose et de cancer du sein.

Le citron vert : un nouveau remède contre la maladie d’Alzheimer ?

Pour le traitement des stades légers et modérés de la maladie d’Alzheimer, la médecine conventionnelle recommande les inhibiteurs de l’acétylcholinestérase (AChE) tels que le donépézil, car ils peuvent influencer favorablement l’évolution de la maladie.

Chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, les cellules nerveuses qui “communiquent” entre elles grâce à l’acétylcholine, une substance messagère, sont mal interconnectées. Ils produisent trop peu d’acétylcholine. Grâce aux inhibiteurs de l’AChE, l’échange de signaux entre les cellules nerveuses peut être amélioré.

Or, certaines études ont déjà montré que les extraits de citron vert obtenus à partir des pelures et des feuilles, ainsi que l’huile essentielle de citron vert, ont le même effet que les inhibiteurs de l’AChE.

Des chercheurs italiens de l’université de Calabre s’accordent à dire que, dans ce sens, les personnes âgées en particulier peuvent bénéficier du pouvoir de guérison de la chaux.

Arrêter de fumer avec l’aide du jus de citron vert

Quiconque a déjà essayé d’arrêter de fumer sait combien cette entreprise peut être difficile. Différents substituts nicotiniques sont utilisés, mais ils contiennent également la neurotoxine nocive.

Des scientifiques thaïlandais de l’université Srinakharinwirot ont montré que le jus de citron vert freine l’envie de fumer et que son effet est comparable à celui d’un chewing-gum à la nicotine.

L’étude a porté sur 100 sujets qui ont été répartis en deux groupes. Un groupe a eu recours à des gommes à la nicotine pour arrêter de fumer pendant 3 mois, l’autre à du jus de citron vert fraîchement pressé.

La recherche a révélé que le jus de citron vert était presque aussi efficace que les gommes à la nicotine pour réduire l’envie de fumer, et ce sans aucune nicotine.

Le jus de citron vert – Un rituel ayurvédique

Dans l’Ayurveda, on boit un verre de jus de citron vert tiède le matin après s’être levé, afin de réduire l'”Ama” – comme on appelle les déchets dans l’Ayurveda – qui provoque des maladies. Parce que le jus de citron vert chaud…

En outre, le jus de citron vert peut également être appliqué en externe pour faire du bien à la peau.

Huile essentielle de citron vert : l’application

En interne, l’huile essentielle de citron vert est utilisée, par exemple, pour l’arthrite, les flatulences, les faiblesses de l’estomac et les infections. Il est recommandé de mélanger 2 à 3 gouttes de l’huile avec une cuillère à café de miel et de l’ajouter à une tasse d’eau tiède ou de thé. En externe, l’huile essentielle de citron vert peut parfois être utile en cas d’inflammation, de peau grasse et de cellulite.

L’huile de limette ne doit cependant pas – comme toutes les autres huiles essentielles – être appliquée directement sur la peau, mais diluée avec des supports gras comme les huiles végétales. Un faible dosage est de 0,5 %. L’huile de chaux ayant des effets phototoxiques, notamment sur les personnes à la peau sensible (la peau devient plus sensible aux rayons UV), les zones cutanées traitées doivent être protégées de l’exposition au soleil.

En outre, vous pouvez utiliser l’huile de citron vert prima dans la lampe à parfum. Il rafraîchit l’air, dissout les humeurs négatives, augmente la concentration et peut apporter un soulagement en cas de nausées.

Toutefois, il est important qu’il s’agisse d’une huile essentielle 100 % naturelle issue d’une production biologique contrôlée. L’huile de limette pressée à froid se caractérise par une meilleure qualité et un bouquet naturel.

Limes : achat, conservation et préparation

Comme vous le savez déjà, le citron vert persan est la principale variété proposée ici. Lors de l’achat, veillez à ce que les fruits aient une peau vert clair et brillante, car une couleur vert foncé indique un goût acide désagréable. Les limes kaffir peuvent être achetées dans les magasins asiatiques bien achalandés.

Veillez également à choisir des citrons verts biologiques, surtout si vous souhaitez utiliser la peau.

Les citrons verts peuvent être conservés dans une pièce fraîche jusqu’à 3 semaines. S’ils sont conservés à température ambiante, ils se dessèchent plus rapidement que les citrons et doivent donc être consommés dans les 5 jours environ.

Lavez toujours soigneusement vos citrons verts à l’eau chaude avant de les peler ou de les presser, puis séchez-les en les frottant.

Le citron vert dans la cuisine

Comme sa grande sœur le citron, le citron vert a également un goût acide, mais se caractérise aussi par un arôme exotique, légèrement acidulé. Le jus de fruit fournit non seulement dans les boissons alcoolisées, mais aussi dans les cocktails non alcoolisés et les smoothies pour beaucoup de piquant.

En outre, le jus de citron vert est parfait pour ajouter une note aigre-fruitée à de délicieuses sauces, vinaigrettes et soupes. Que diriez-vous d’une délicieuse soupe asiatique à la noix de coco ou d’une salade de papaye-mangue riche en substances vitales ?

L’écorce de citron vert râpée est toujours demandée lorsque l’arôme inimitable des agrumes veut être mis en valeur. Il donne la touche finale à tous les plats plus ou moins exotiques tels que les ragoûts de légumes mexicains. En outre, le zeste peut être utilisé pour affiner les desserts – par exemple, la tarte au citron vert, la crème au citron vert ou le tiramisu au citron vert.

Dans les pays du citron vert, on utilise également des feuilles de citron vert coupées en très fines lamelles. Ils fournissent un assaisonnement fin et frais. Dans la péninsule arabique, en revanche, l’assaisonnement loomi est utilisé pour les plats de riz, par exemple. Pour cela, les citrons verts mûrs sont bouillis dans de l’eau salée, puis séchés au soleil.