Le levain est une levure naturelle faite avec un mélange d’eau et de farine, et les ferments qui sont présents dans l’air. C’est une substance vivante, délicate, sensible à l’environnement extérieur et dont la recette, venue d’Égypte via une belle histoire, a dans les 4000 ans. Le principe est extrêmement simple, on mélange de l’eau et un peu de farine qu’on laisse “prendre” à l’air libre. Tous les 3 jours environ on “rafraîchit”, c’est à dire qu’on rajoute de l’eau puis de la farine en poids égal. Le mélange devient bulleux, mousseux, il sent un peu la bière, la choucroute, ou le vinaigre, ça y est il est “pris” ou “parti”. On peut alors en prélever pour faire du pain au levain.

Préparation :

Cette recette de levain naturel préparé avec de la farine d’épeautre est le même procédé que celui utilisé pour la préparation de la recette de levain naturel à la farine de blé, ou levain naturel avec étui à farine de seigle. Mélangez d’abord 75 g de farine d’épeautre type 1050 avec 75 ml d’eau tiède, environ 40 – 45 °C chaude, dans un bol en porcelaine de taille moyenne pour former une petite boule de pâte. Recouvrez légèrement d’un papier d’aluminium ou d’un torchon de cuisine qui a été humidifié encore et encore pendant 48 heures dans la cuisine chaude de 24 à 25 °C environ ou, surtout en hiver, laissez reposer sur le chauffage. Après 48 heures,  ajoutez 75 ml d’eau tiède et 75 g de farine d’épeautre type 630 au mélange de levain et mélangez bien le tout pour obtenir une unité. Laissez à nouveau couvert pendant 24 heures à 25°C minimum dans un endroit chaud. Après 24 heures supplémentaires, ajoutez 150 ml d’eau tiède et 150 g de farine d’épeautre type 630 et laissez le levain couvert pendant les dernières 24 heures dans un endroit chaud. Ensuite, vous pouvez utiliser le levain d’épeautre immédiatement, selon la recette, pour faire du pain ou de la pâtisserie à l’épeautre. Versez les 100 g de levain restants dans un bocal en verre avec couvercle, mettez le couvercle sans le serrer, mais ne le fermez pas et conservez-le au réfrigérateur jusqu’à la prochaine utilisation.

Cuire un pain à partir du levain

Si vous voulez maintenant faire cuire un pain à partir du levain dans le réfrigérateur : 2 jours avant la cuisson du pain, retirez du bocal les 100 g environ de levain d’épeautre et placez-le dans un bol en porcelaine. Ajoutez 125 ml d’eau tiède et 125 g de farine d’épeautre type 630 et laissez couvert dans la cuisine chaude ou un autre endroit chaud à 24- 25 ° C jusqu’au lendemain. Mais pour revenir à la quantité de 600 g de levain naturel, ajoutez une dernière fois 125 ml d’eau tiède et 125 g de farine d’épeautre et laissez reposer dans un endroit chaud pendant 24 heures. Avant la cuisson, vous pouvez retirer 100 g de levain, le verser dans un verre frais, le recouvrir d’un couvercle et le conserver sans serrer au réfrigérateur jusqu’à la prochaine utilisation ou le donner à des amis ou des connaissances intéressés. Faites cuire un pain d’épeautre avec les 500 g de levain d’épeautre restants selon la recette.

Pain d’épeautre au levain

Avec les quelque 500 g de levain naturel fraîchement préparé, vous pouvez maintenant faire cuire un pain d’épeautre simple et rapide à volonté : Mélangez environ 400 g de farine d’épeautre foncée ou de farine d’épeautre foncée et claire type 630, 1 cuillère à café de sel, autant d’eau tiède que nécessaire pour obtenir une pâte ferme mais encore bien façonnable et pétrissez 2 cuillères à soupe d’huile neutre pour obtenir une pâte à pain. Laissez la pâte à pain lever dans un endroit chaud pour doubler son volume, ce qui peut prendre 6 à 8 heures selon la température ambiante. Ensuite, pétrissez la pâte pendant quelques minutes, formez 1 grand ou 2 petits pains et placez-les sur la plaque de cuisson, laissez-les bien lever à nouveau, badigeonnez-les d’un peu d’eau, coupez-les en diagonale plusieurs fois avec un couteau, éventuellement saupoudrez-les d’un peu de farine. Ensuite, faites cuire dans le four préchauffé, dans lequel un bol d’eau froide a été placé au fond du four, pendant 10 minutes à 250°C avec un chauffage de haut en bas, baissez la température à 200°C et faites cuire le pain pendant encore 40 à 45 minutes. Ce pain d’épeautre cuit avec du levain naturel a un goût délicatement aigre, mais il est de loin moins aéré que celui cuit avec une levure supplémentaire, mais il a l’avantage de conserver son humidité pendant quelques jours lorsqu’il est bien emballé.